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10 ideas para descubrir La Rochelle (Francia)

Tanto si quieres alquilar un autocar para un grupo numeroso, como si quieres realizar una visita en minibus con tu familia te proponemos una serie de rincones exclusivos en los que poder relajarte apartados de los típicos lugares turísticos de La Rochelle (Francia).

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Cuando sale el sol, La Rochelle tiene un aire de puerto mediterráneo, con sus veleros dormidos ante las terrazas llenas y sus fachadas blancas culminadas con tejados rojos. Pero es en el centro de la costa atlántica francesa. Aterricé allí hace unas semanas, en el marco de un viaje por la región de Poitou-Charentes que incluía la visita a las nuevas instalaciones de Futuroscope . La Rochelle tiene una vasta historia de batallas, asedios e intercambios comerciales que no podré resumir aquí, pero os invito a viajar un fin de semana y hacer un recorrido por algunos de sus atractivos principales.

Contemplar la ciudad desde sus torres

En poco más de dos horas se pueden visitar las tres torres de La Rochelle y disfrutar de unas vistas incomparables. La de Saint-Nicolas es una construcción militar que defendía la entrada al puerto viejo y que hoy hace de mirador sobre las casas y los barcos del puerto. A su lado, la torre de la Chaîne acoge una exposición sobre los emigrantes que salieron de aquí en los siglos XVII y XVIII con rumbo a la Nueva Francia (actual Quebec). La tercera torre, la Lanterne, es el único faro medieval que queda en pie en todo el litoral atlántico francés y conserva en sus muros testigos de los piratas y corsarios que fueron encarcelados. La entrada a los tres edificios cuesta 8€.

Sumergirse en el fondo del Aquarium

El Aquarium de La Rochelle ha celebrado este año su décimo aniversario. Diez años del sueño de la familia Coutant, especialistas en la fabricación de acuarios de gran capacidad que han participado en la creación de espacios como el Aquarium de Barcelona y el Oceanográfico de Valencia . Es un placer pasear entre estas inmensas peceras llenas de especies de todos los océanos. Pero la atracción de los peces es sólo la punta del iceberg: con el dinero recaudado por las visitas se han desarrollado un buen número de programas pedagógicos.

Entrar al Café de la Paix

El escritor belga Georges Simenon , creador del famoso comisario Maigret , se estableció en los años cincuenta en una casa de las afueras de La Rochelle, la Richardière . Algunas tardes bajaba a caballo hasta la ciudad y se detenía delante del Café de la Paix . Dejaba la montura ligada en una columna del pórtico y entraba en el café. En el interior, el ambiente no ha cambiado mucho en las últimas décadas. Incluso nos muestran con orgullo una vieja foto del ilustre cliente que confirma que el local ha conservado el ambiente de hace tiempo. Nació en 1793 con el nombre de Café Militaire, pero la decoración de molduras, paneles y grandes espejos data de principios del siglo XX.

Pasear por Saint-Sauveur

Fue la primera zona peatonal de Francia y ha preservado el encanto medieval y renacentista, las calles porticadas, las fachadas de piedra esculpida de los siglos XVI y XVII, las casas de los mercaderes adinerados … Aquí, el placer del paseo hace décadas que es una experiencia exclusiva preservada del ruido y el humo de los automóviles. Restaurantes y tiendas han proliferado en torno a la corpulenta iglesia de San Salvador (Saint-Sauveur) y nos invitan, entre pasa y pasa, a rascarse el bolsillo.

Comprar en el mercado matinal

Por la tarde, la Place du Marché s’ensopeix, se duerme y deja que los coches aparquen sobre él. Por la mañana, sin embargo, vuelven los toldos de colores, los reclamos de los vendedores, los vecinos que se acercan a comprar frutas, peces, ostras, quesos, vinos, flores … Se convierte en un lugar ideal para pasear con los cinco sentidos dispuestos a descubrir aromas, sabores y colores. Costa de esquivar la tentación de llenar la mochila de productos.

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Hacer una cata de vinos bajo tierra

Entraréis por un pasillo espejado, bajaréis unas escaleras de piedra y llegará a la antigua bodega del siglo XIII convertido en tienda de vinos. Le Taste Vin, en la rue du Temple, ocupa una de las muchas cavas que se extendían por el subsuelo de La Rochelle. Podemos elegir entre una amplia selección de vinos y licores, pero el coñac (que se elabora muy cerca de aquí) es la bebida emblemática. No deje de probar una especialidad local: el Pineau diciembre Charentes , una mezcla de zumo de uva y licor de coñac. La bodega abre cada tarde; por las mañanas el propietario atiende una parada en el mercado central.

Dormir y comer en una iglesia

Cuando un negocio no va bien, hay que renovarlo. Y en La Rochelle han vaciado una iglesia para instalar un hotel. La experiencia es bastante curiosa. De fuera, en la place de la Motte Rouge, los muros robustos del templo cristiano de San Nicolás. Tras la puerta, un alojamiento funcional de la cadena Ibis, el hotel Vieux Port . Si desea tuerca, puede comer o tomar una copa en la capilla del antiguo convento de los Carmelitas , de la que sólo queda la ampulosa fachada coronada con una gran concha.

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Hacer una vuelta a golpe de pedal

La Rochelle es casi plana y la bicicleta se ha impuesto como el medio de transporte más cómodo, útil y barato. En 1976 comenzaron a ofrecer un sistema de alquiler de bicicletas similar al Bicing barcelonés (allí llaman Yelo , un juego entre la palabra francesa vélo -bici- y el adjetivo inglés yellow -groga-). Si sólo desea la bici durante unas horas, hay un servicio de préstamo a la Place de Verdun que le permite disfrutar de dos horas gratuitas. Con la bici podéis acercaros hasta el magnífico Parque Charruyer, el pulmón verde de la ciudad.

Visitar el Ayuntamiento

Dicen que es uno de los ayuntamientos más bellos de Francia y, de hecho, parece más un palacio que una casa consistorial. El Hôtel de Ville tiene una portada gótica, un campanario y una estatua de Enrique IV presidiendo el patio. En la fachada, nos vigilan las cuatro virtudes cardinales: Prudencia, Justicia, Fortaleza y Templanza. Se hacen visitas cada día a las 15 h.

Escaparse a l’illa de Ré

La tiene cerca. Basta atravesar un monumental puente de tres kilómetros que la separa de La Rochelle (hay que pagar peaje si va en coche; en bici ya pie no se paga). También puede ir en barco . Pero lo más importante es ir. Parece que no hayan pasado los siglos, a la isla de Ré . Los pueblos conservan sus calles adoquinadas, los puertos tienen un aire de otros tiempos, hay ruinas de iglesias olvidadas entre los campos y sólo la radio de algún coche nos desvela del sueño.

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